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アメリカ軍の弁当を見てみようーチキンヌードル、ふかふかパン、七面鳥焼き……「誰もが拒否したメニュー」から改良を重ねて美味しくなるまでの歴史を紹介!

 今回紹介するのは、チャイスキーさんが投稿した『【雑学研究クラブ】米軍弁当の歴史』という動画です。

 VOICEROIDの紲星あかりONE東北きりたんが、アメリカ軍の戦後から現代までの「レーション」と呼ばれる配給品の進化について解説していきます。

投稿者メッセージ(動画説明文より)

あかり「アメリカ、イギリス、ロシアに日本。どれが一番美味しいでしょうね。」
きりたん「私は遠慮しておきます。」


初期型レーションは「誰もが食べることを拒否したメニュー」

 レーションとは、英語で「軍人の朝食・昼食・おやつ・夕食・夜食」のことを指します。特に初期型のレーションは「誰もが食べることを拒否したメニュー(Meals Rejected by Everyone)」という蔑称まで付けられてしまうくらいの味でした。そんなレーションは戦後、どのように進化を遂げていったのでしょうか。

紲星あかり

あかり:
  第二次世界対戦でお弁当の種類が増えて、美味しいレーションが登場するようになりました。つまり、「兵隊さんのお弁当=美味しくない非常食」だったところを、第二次世界対戦以降は、美味しくない非常食を別枠で確保しておいて、平常時は美味しくてメニューも豊富なお弁当を食べることができるようになったという感じです。

あかり:
 第二次世界対戦を終えたあと、アメリカ軍がするべきことは明白でした。兵隊さんの不満を受けたレーションの内容改善です。ついでに超絶不人気だった軽量弁当Kレーションと、非常用チョコバーDレーションの抹殺もです。

きりたん:
 ていうか、連食が問題だったら、それをどうにかするほうが先じゃないんですか。

あかり:
 それはそうなんですが、厳しい戦場だとやむを得ずレーション生活せざるを得ないこともあるのでしょう。とにかくレーションの開発を担当していた兵站ラボは、無茶ぶりに応える必要がありました。

民間に審査を依頼、改良を重ねて「Eレーション」が登場

あかり:
 そういう時に助けになるのが民間の知恵です。行き詰まった兵站ラボは、食品業界の重鎮や、レストランやホテルの経営者たちを集めて、レーションの評価とアドバイスをしてもらったのです。レビューの内容はこんな感じです。

あかり:
 レビュー結果はボロクソでしたが、これを参考にして新しいレーション開発に乗り出すことになりました。

ONE:
 新型の缶詰弁当は、不人気なCレーションとはまったく違う、真新しさを意識したものにしました。今までビスケットの缶詰と、メインディッシュの缶詰だけで1食分でしたが、今回の新型缶詰弁当では、そこにフルーツ缶を追加、さらにみんな大好きなふわふわでふかふかのパンを缶詰にし、ビスケットをこれに置き換えます。ただしお金がないから、1日のうち一食ぶんだけね。

ONE:
 そしてレーションの名前も一新します。今まで「C」「D」って来ているから、「Eレーション」です。

あかり:
 名前はともかく、この新型缶詰弁当は、兵隊さんの人気を集めました。特にふわふわパンは 「イーストの臭いが気になる」という意見はあったものの、試験使用時の評判は非常に良好と記録されています。このように缶詰弁当は、Eレーションとして美味しさの方面に画期的な進化を遂げたわけです。

ベトナム戦争時についに「MCI」が完成

あかり:
 リレーションは改良され続け、ベトナム戦争の頃にはついに缶詰弁当としての最終進化系を迎えます。それがこちら。「Meal, Combat, Individual」、略してMCIです。

あかり:
 基本的な内容はCレーションの流れを汲んだものですが、今までの集大成といえるようなもの となっています。まず、伝統的なビスケットとお肉の缶詰セット。それからEレーションから引き継いだデザートの缶詰、ジャムやバターの缶詰があります。あと、日用品が入ったアクセサリーパックもですね。

ONE:
 メインメニューの数も12種類で、ピリ辛ビーフにチキンヌードル、七面鳥焼きなど。それから気になるデザート缶の中身だけど、これは3パターンに分かれていて、まずはフルーツ缶シリーズ。ふたつ目はケーキの缶詰。そして3つ目はパンの缶詰。

ONE:
 そして一番の違いは、今まで缶詰弁当は、三食1セットで支給していましたが、今回からは毎食 個別にパッケージして、一食単位で配れるようになりました。

 さまざまな試行錯誤を経て、ようやく汚名返上することができました。その他、現代のレーションや、試食などの様子も動画で紹介されていますので、気になる方はぜひチェックしてみてください。

視聴者のコメント

・まぁ食えんよりはマシだろ
・E 缶www 体力全快出来そうだw
・ジャムはカロリーに糖分、ビタミン類なんかもとりやすいしな
・おおなんか美味しそう
・甘いものは精神的にも大事
・米軍すごいな

▼動画はこちらから視聴できます▼

【雑学研究クラブ】米軍弁当の歴史

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